Brand Loyalty

Sebagai pemasar, kita semua tahu, konsep brand loyalty sebenarnya merupakan ukuran keterikatan pelanggan terhadap sebuah merek. Ukuran tersebut mampu memberikan gambaran tentang mungkin tidaknya seorang pelanggan beralih ke merek lain, terutama jika didapati adanya perubahan, baik menyangkut harga atau atribut lainnya, pada merek dimaksud. Menurut Henry Assael , loyalitas terhadap merek merupakan hasil dari keputusan yang berulang-ulang dan kuatnya komitmen terhadap suatu merek.
Seorang pelanggan yang sangat loyal kepada suatu merek tidak akan dengan mudah memindahkan pembeliannya ke merek lain, apapun yang terjadi dengan merek itu. Dan, apabila kesetiaan meningkat, maka kerentanan pelanggan terhadap serangan atau ancaman merek lain tak perlu dikhawatirkan.
Mengapa demikian? Pelanggan loyal umumnya sulit dipengaruhi walau dihadapkan pada banyak merek alternatif. Tetapi, tidak sedikit pelanggan yang akhirnya berpaling pada rayuan merek lain. Sebab, biasanya merek alternatif tersebut menawarkan karakteristik produk yang lebih unggul dari berbagai sudut atribut, seperti harga, ukuran produk, kenyamanan pemakaian, dan lain sebagainya.
Manfaat Loyalitas
Jadi, tingginya kesetiaan pelanggan amat penting bagi sebuah merek. Ada beberapa manfaat yang menguntungkan dari kesetiaan merek tersebut.
Pertama, efektivitas dan efisiensi program pemasaran. Artinya, pemasar tidak perlu mengeluarkan biaya lebih banyak daripada merek lain karena merek yang dipasarkannya sudah berada di hati konsumen. Philips, contohnya, sedikit beriklan tetapi menjadi raja di kategori lampu listrik.
Kedua, mampu menurunkan daya tawar para perantara. Para perantara akan berada dalam posisi tawar yang lebih rendah jika dibandingkan dengan produsen sehingga mereka cenderung mengikuti dan tidak neko-neko (macam-macam). Apakah perantara atau mungkin peritel berani menolak Indomi yang sangat laris manis?
Ketiga, mampu menarik pelanggan baru. Pelanggan loyal memungkinkan untuk memengaruhi konsumen lain agar membeli merek pilihannya. Mereka bisa menjadi pembela merek tersebut melalui word of mouth, member get member, dan lain-lain. Ini yang dimanfaatkan oleh Unilever Indonesia dalam mendongkrak penjualan sabun cuci piring Sunlight.
Keempat, merek yang tingkat kesetiaan pelanggannya tinggi mempunyai zone of tolerance( Zot) tinggi pula. Maksudnya, pelanggan akan memberikan toleransi terhadap segala perubahan yang terjadi, salah satunya jika ada kenaikan harga. Berapa banyak sih pelanggan yang akan meninggalkan Pepsodent ketika harganya dinaikkan Rp 500?. Tentu lebih sedikit dibandingkan dengan merek Ciptadent. Jadi Zot konsumen terhadap merek Pepsodent lebih tinggi jika dibandingkan dengan Ciptadent.
Tetapi, pengukuran loyalitas pelanggan terhadap sebuah merek juga harus dilakukan secara terus-menerus. Untuk itu, banyak cara yang bisa ditempuh.
Pertama, mengukur perilaku pelanggan menyangkut tingkat pembelian ulang, persentase pembelian, dan jumlah merek yang dibeli dalam satu kategori produk.
Kedua, dapat dilakukan dengan menghitung switching cost. Di dalamnya, meliputi berapa banyak pelanggan yang akan melakukan perpindahan pembelian, ke mana saja mereka berpindah, mengapa mereka pindah, dan lain sebagainya. Pertanyaan-pertanyaan seperti itu harus mendapatkan jawabannya.
Ketiga, pengukuran tentang komitmen pelanggan. Untuk mengukur seberapa besar komitmen pelanggan terhadap merek kita, salah satu hal yang harus dipelajari adalah mengetahui jumlah interaksi dan komunikasi terkait merek tesebut.
Meningkatkan Loyalitas
Setelah mengetahui manfaat dan langkah-langkah untuk mengukur brand loyalty, lantas bagaimana strategi pemasar untuk memelihara dan meningkatkan loyalitas tersebut? Banyak perusahaan yang menjalankan strategi frequency marketing program. Artinya, perusahaan akan memberikan suatu penghargaan jika konsumen membeli dalam frekuensi tertentu.
Sebagai contoh, jika kita sering naik maskapai tertentu dengan frekuensi tertentu, maka pada jumlah tertentu kita akan mendapatkan tiket gratis. American Airline mulai menerapkannya sejak 1980-an dan menjadi pionir dalam strategi itu. Hampir semua perusahaan kartu kredit menjalankan strategi yang sama. Para penerbit menawarkan sejumlah poin yang dapat ditukarkan dengan hadiah jika pembelanjaan dilakukan dengan kartu kredit tertentu.
Selanjutnya, membership marketing program bisa juga menjadi strategi yang digunakan oleh pemasar. Harley Davidson punya HOG (Harley Owners Group), kumpulan pencinta fanatik sepeda motor mewah Harley. Jumlah anggotanya sekarang sudah mencapai 150.000-an. Ini pun dilakukan oleh hampir semua ritel besar, misalnya Hero dengan Hero Customer Club-nya, Carrefour dengan Carrefour BCA-nya, Giant dengan Giant Citi, Alfamart dengan Aku. Ritel tersebut memberikan diskon, mulai dari 1,5-5%, kepada pemegang kartu.
Program loyalitas yang lain adalah dengan menjalankan relationship marketing. Dengan menjalankan program tersebut, kita berharap dapat mengembangkan sebuah proses perjalanan pelanggan dari suspect, prospect, first time, repeat, clients, advocates, dan akhirnya menjadi partner atas merek kita.
Klik disini untuk versi Bahasa Inggris.

Analisis Lingkungan Bisnis

Perusahaan-perusahaan besar pada umumnya membuat analisis secara terperinci terlebih dahulu mengenai lingkungan eksternal perusahaannya sebelum melakukan ekspansi bisnis. Lingkungan itu dapat berupa lingkungan sosial, ekonomi, politik, maupun teknologi. Pembahasan yang dilakukan lebih mengarah kepada aspek makronya, meskipun dikaitkan dengan kepentingan perusahaan. Bagi pengelola toko, tentu saja harus menganggap bahwa analisis itu penting. Kedalaman dan rincinya analisis yang dilakukan tergantung dari skala dan ukuran toko.
Aspek-aspek lingkungan yang dapat mempengaruhi sukses tidaknya suatu toko adalah :
Trend belanja masyarakat
Jika kita membangun suatu toko, tentu yang kita pikirkan bukan hanya barang yang akan di jual di toko, akan tetapi trend belanja disekitar toko kita pun harus dipikirkan. Mengapa? Bayangkan saja jika toko kita terletak di lingkungan kelas menengah kemudian toko kita menjual barang-barang yang bermerekterkenal dan berharga tinggi.Apakah akan laku dijual? Jelas tidak. Itulah pentingnya menganalisa trend belanja masyarakat. Agar toko kita mampu menyediakan produk yang benar-benar
dibutuhkan oleh pelanggan.
Apakah pelanggan kini lebih memperhatikan hal-hal khusus dalam berbelanja? Apakah mereka lebih menghargai mutu? Cobalah untuk mendapatkan masukan dari hal-hal diatas dengan memonitornya melalui majalah bisnis, mengamati prilaku pelanggan toko anda, atau menganalisis laporan penjualan toko. Bagaimana kecenderungan berbelanja suatu keluarga yang kedua orangtuanya bekerja? Apakah para ibu lebih suka berbelanja barang tertentu dibandingkan ayahnya? Berapa kali dalamseminggu seorang ibu berbelanja?
Begitulah, banyak sekali pertanyaan yang akan membimbing kita untuk mengetahui gaya belanja suatu masyarakat. Dengan mengetahui gaya belanja ini, maka kita dapat membuat suatu segmentasi pasar untuk toko kita. Dari segmentasi yang dibuat, maka target dan positioning toko kita pun akan terdeskripsikan. Dan pada akhirnya Toko aakan mendapatkan pendapatan yang maksimal.
Perekonomian
Faktor ekonomi memiliki dampak berantai terhadap bisnis yang kita jalankan. Nilai tukar berubah, maka kemungkinan haraga barang di toko anda pun ikut berubah. Harga bahan bakar naik,maka tentu anda harus menghitung ulang pembelian anda. Jika daya beli pelanggan bergeser, maka anda pun harus cerdik memperlakukan harga barang anda.
Karena itu, perubahan perekonomian nasional bahkan mungkin global, tergantung dari skala bisnisnya, harus selalu diamati untuk pengambilan keputusan strategis bisnis kita.
Sebagai contoh jika anda akan membuka cabang baru di suatu tempat. Investasi membuka cabang baru memakan biaya yang tidak sedikit. Mungkin saja anda harus meminjam dana ke bank untuk ekspansi cabang baru anda. Jika anda tidak memahami kondisi perekonomian terkini, misalnya suku bunga pinjaman, inflasi, dan sebagainya, bisa jadi dana pinjaman anda hilang begitu saja. Toko baru anda tidak berkembang, sementara anda harus membayar cicilan. Akhirnya hal ini dapat membahayakan
bisnis anda.
Kebijakan Pemerintah
Jangan sekali-kali mengabaikan aspek kebijakan pemerintah. Kebijakan impor barang, peraturan perpajakan, zonasi pasar modern, upah minimum,dan lain-lain harus anda perhatikan.Kadang-kadang kebijakan yang dikeluarkan bisa menguntungkan bisnis anda, tapi kadang-kadang juga akan membuat anda kesulitan. Akan tetapi suka atau tidak suka, mau atau tidak mau hal ini harus dilakukan demi keamanan dan kelancaran bisnis toko kita.
Apa hubungannya kebijakan pemerintah dengan keamanan toko kita? Ok, anggap saja jika anda mengabaikan kebijakan pemerintah mengenai upah minimum. Anda membayar kayawan anda dibawah upah minimum yang ditetapkan pemerintah. Bisa jadi toko anda akan didemonstrasi, entah dengan cara dibajak, atau bahkan mungkin barang-barang anda dicuri oleh karyawan anda sendiri. Sangat jelas tidak aman.

Teknologi
Perubahan-perubahan yang terjadi akibat perkembangan teknologi, khususnya tenologi informasi dan komunikasi sangatlah cepat. Orang menyebutnya double phenomenon karena pertumbuhannya selalu berlipat dua. Bagi peritel, pengaruh perkembangan teknologi ini sangat signifikan bagi operasional toko. Arah perubahan perangkat teknologi pada industri ritel membuat operasi toko menjadi lebih efisien, cepat, dan seringkali lebih murah. Teknologi yang mempengaruhi operasional toko meliputi Point Of Sales, software pembayaran elektronik, manajemen database pelanggan, software inventory, dsb.
Trend Industri
Trend industri ini mencakup perkembangan dunia ritel yang kita jalani,misalnya format-format toko yang saat ini sedang trend, pola distribusi,pola pelayanan pelanggan, desain warna toko, trend teknologi, dsb.
Persaingan
Pengelolaan bisnis ritel disatu sisi memiliki prospek yang baik,karena potensi pasarnya yang sangat besar. Namun dalambisnis apapaun, ungkapan “ada gula ada semut” selalu terjadi. Jika ada suatu bisnis yang menguntungkan, maka dengan cepat akan muncul pelaku-pelaku bisnis baru yang ikut terjun.
Tingi rendahnya intensitas persaingan akan mempengaruhi mulus tidaknya bisnis yang kita jalankan. Amatilah pesaing-pesaing baru maupun lama, mulai dari strategi promosi mereka, hingga produk-produk yang mereka jual. Semuanya akan membantu anda mengevaluasi strategi anda. Kemenangan dalam persaingan adalah mereka yang memiliki informasi dan menyusun strategi yang tepat berdasarkan informasi tersebut.
Kesemua faktor-faktor tersebut berada diluar kekuasaan kita, namun demikian, dengan menganalisa hal-hal tersebut, kita dapat meraih peluang bagi bisnis yang kita jalankan. Dan dari hasil analisis pun kita juga dapat mengantisipasihal-hal buruk yang bisa mengganggu operasional toko kita.
Klik disini untuk versi Bahasa Inggris.

10 Nilai-nilai Sam Walton

Anda tentunya tahu Sam Walton, sang pendiri Wal-Mart. Bagaimana Sam Walton menjadikan Wal-Mart sebagai perusahaan yang memiliki pendapatan milyaran dollar setiap tahunnya dan menjadi salah satu perusahaan yang paling diminati? Inilah beberapa nilai-nilai yang dilakukan oleh SamWalton dalam menjalankan bisnisnya!
1. Komitmen yang tinggi pada usaha anda. Jika anda yakin dengan bisnis anda,maka cintailah ia dan tunjukkan bahwa anda selalu melakukan yang terbaik.Kecintaan ini akan membuat anda antusias dalam bekerja, dan rasa antusiasme ini akan menular kepada lingkungan anda.
2. Berbagi keuntungan dengan seluruh karyawan, dan perlakukan mereka sebagai mitra. Dan jadilah orang yang menghargai bagaimana kemitraan itu harus terus diwujudkan.
3. Berikan motivasi pada mitra anda. Uang dan kepemilikan tidaklah cukup. Anda harus selalu mencari cara-cara baru yang inovatif untuk memotivasi dan memberi tantangan pada mereka. Buat sasaran yang tinggi,dorong persaingan dan tetaplah memberikan evaluasi.
4. Berkomunikasi sebanyak mungkin pada mitra anda. Semakin banyak mereka tahu, semakin mereka memahami perusahaan. Semakin mereka memahami perusahaan, maka mereka akan semakin perhatian pada perusahaan. Jika anda tidak percaya pada mitra anda atas sesuatu yang terjadi, maka giliran mereka tahu, mereka akan menganggap anda tidak menghargai mereka sebagai mitra.
5. Hargai semua yang dilakukan karyawan anda. Selain memberikan uang dan kesempatan memiliki saham agar karyawan loyal, ia harus dihargai. Setiap orang selalu suka bila diberitahu bahwa seseorang menghargai pekerjaannya. Selalulah memberikan pujian, itu semua tidak memerlukan biaya dan bermanfaat untuk masa depan.
6. Rayakan kesuksesan anda. Cobalah temukan sisi humoris dari kegagalan anda. Jangan terlalu dianggap serius, dan cobalah untuk santai. Jika anda santai,maka orang di sekitar anda akan santai juga. Bersenang-senanglah, dan selalu untuk menunjukan antusiasme.
7. Dengarkan setiap orang di perusahaan anda. Cobalah usahakan agar mereka dapat bicara. Apalagi mereka yang ada di barisan depan, karena mereka yang selalu berhadapan dengan pelanggan, dan mengetahui lebih banyak. Inilah total quality sesungguhnya, dimana anda mendorong tanggung jawab dan mencoba untuk memberitahukan kepada anda apa yang sedang terjadi.
8. Lebihkan harapan pelanggan anda. Jika anda lakukan itu, maka mereka akan terus kembali dan kembali lagi. Berikan mereka apa yang mereka inginkan dan tambah sedikit lagi. Tunjukkan bahwa anda sangat menghargai mereka. Akui semua kesalahan anda dan jangan mencari alasan, segeralah meminta maaf.
9. Awasi biaya anda. Karena dari sinilah salah satu sumber keunggulan bersaing peritel. Anda masih sempat melakukan beberapa kesalahan dan tetap bisa menjalankan bisnis jika anda beroperasi dengan efisien.
10. Cobalah melawan arus. Cobalah cari jalan yang berbeda. Kalau semuaorang melakukan satu cara yang sama, maka ini adalah kesempatan bagi anda untuk mencari keuntungan dengan cara yang berbeda
Itulah nilai-nilai yang diwariskan Sam Walton untuk pengembangan bisnis retail anda. Semoga nilai-nilai ini dapat menular kepada anda.
Klik disini untuk versi Bahasa Inggris.
Diolah dari buku Sam Walton: Made In America, My Story, co-authored by J.Huey, Doubleday

Emas Sebagai Sarana Investasi

Pada umumnya orang memilih berinvestasi dalam bentuk emas untuk memperoleh keuntungan dalam jangka panjang. Hal ini disebabkan pertambahan nilai dari emas dinilai tidak terlalu besar dalam jangka pendek dibandingkan dengan investasi di bursa saham misalnya.
Tapi ada periode-periode tertentu dimana investasi emas dalam jangka pendek menghasilkan return yang lebih tinggi, bahkan jika dibandingkan dengan investasi di bursa saham dan deposito atau obligasi. Sebagai contoh, dari awal September hingga pertengahan oktober 2009, harga emas telah naik lebih dari 10%. Nilai ini jauh lebih tinggi dari keuntungan yang bisa diperoleh dari deposito sebesar 6,5% per tahun. Jadi keuntungan dari investasi emas dalam satu bulan pada periode tersebut masih lebih tinggi daripada keuntungan yang bisa didapat dari deposito selama satu tahun.
Walau demikian, kita mesti menyadari bahwa harga emas pun tidak selamanya naik. Ada masa-masa tertentu pula dimana harga emas mengalami penurunan yang cukup signifikan.
Berikut ini beberapa keuntungan dari memilih emas sebagai sarana investasi:
1. Tidak Ada Counterparty Risk Dalam Emas.
Ketika Anda memegang Emas, Anda memegang Tangible Asset yang tidak tergantung pada orang lain. Tangible Asset dalam genggaman Anda ini menjadi semakin penting pada saat krisis keuangan melanda. Tanyakan pada orang yang menaruh uang di Lehman Brothers (Amerika) misalnya. Juga pada orang yang mengalami krisis finansial yang serius di negaranya, maka Anda akan tahu betapa pentingnya Tangible Asset berupa Emas ini.
2. Konsistensi Daya Beli.
Katakanlah harga Emas turun dari US$ 1.000/oz menjadi US$ 500/oz, pastilah harga komiditi yang lain seperti gandum, minyak, dsb juga ikut turun. Statistik berabad-abad menunjukkan adanya korelasi yang nyata antara harga Emas dengan harga komoditi-komoditi yang dibutuhkan manusia.
Jadi seandainya harga Emas turun, Anda juga tidak mengalami penurunan dalam kekayaan Anda, karena Anda akan tetap dapat membeli barang-barang sama banyaknya seperti ketika harga Emas sebelum turun. Makanya Emas disebut ZERO INFLATION.
3. Tidak Tergantung Pada Keputusan Pemerintah.
Beda dengan Uang Kertas yang nilainya bergantung pada keputusan pemerintah dan birokrat masing-masing negara, Emas nilainya sama sekali tidak bergantung mereka. Dengan memegang emas, Anda tidak perlu mencemaskan keputusan Pemerintah Anda tentang suku bunga dan sejenisnya.
4. Asset Yang Berada Di Luar Sistem Perbankan.
Dengan Emas Anda berkesempatan untuk memiliki aset yang di luar pengaruh sistem perbankan sama sekali. Kita tahu bahwa perbankan di seluruh dunia tanpa terkecuali negara maju sekalipun selalu dihantui krisis dari waktu ke waktu. Dengan Emas Anda akan terbebas dari pusaran krisis perbankan yang bisa muncul kapan saja dan di mana saja.
Keuntungan lainnya berinvestasi emas:
1. Perlindungan Nilai Asset
Bila Inflasi tinggi, harga Emas akan naik lebih tinggi. Semakin tinggi Inflasi, semakin tinggi kenaikan harga Emas. Jika kurs Dollar naik, harga Emas juga akan naik.
2. Sarana Menabung Paling Efektif Untuk Tujuan Tertentu.
Karena harga Emas berkembang menurut kenaikan Inflasi, maka Emas aman dipakai sebagai sarana menabung untuk keperluan seperti : Pernikahan, Uang Muka Rumah maupun Pendidikan Anak.
3. Emas gampang diperoleh dan sangat liquid
Emas mudah untuk dibeli dan dijual kembali dimana saja. Harga emas di seluruh negara juga relatif sama. Kita bisa membeli emas di Paris dan dijual kembali di Amerika Serikat dengan harga yang sama.
Klik disini untuk bersi Bahasa Inggris.

Sekilas Tentang Emas

Emas sebagai logam adalah sebuah elemen kimia yang memiliki simbol Au dan nomor atom 79. Sifat kimia dari emas adalah “inert”, artinya emas tidak mudah bereaksi dengan unsur kimia lain. Emas tetap akan berkilau walaupun sekian lama terkubur di dalam tanah atau di dasar lautan.
Logam emas mempunyai kegunaan dalam berbagai industri. Tapi penggunaan utamanya adalah sebagai perhiasan dan alat transaksi perdagangan atau mata uang, keduanya merupakan sarana lindung nilai. Emas telah digunakan sebagai mata uang sejak lebih dari 5000 tahun yang lalu.
Emas merupakan logam yang mempunyai nilai yang sangat tinggi di semua kebudayaan di dunia, bahkan dalam bentuk mentahnya sekalipun.
Emas sering disebut dengan istilah “Barometer of fear”. Pada saat orang-orang cemas dengan situasi perekonomian, mereka cenderung untuk membeli emas untuk melindungi nilai kekayaan mereka. Dua macam situasi ekonomi yang sering membuat orang cemas adalah inflasi dan deflasi. Emas telah terbukti sebagai sarana penyimpanan kekayaan yang tahan baik terhadap inflasi maupun deflasi.
ANALISA HARGA EMAS
Emas memiliki supply yang terbatas dan tidak mudah didapat, sementara permintaan terhadap emas tidak pernah berkurang, akibatnya harga emas cenderung mengalami kenaikan dari tahun ke tahun.
Pada kenyataan sehari-hari, harga emas tidak hanya tergantung kepada situasi permintaan dan penawaran, atau supply and deman. Harga emas juga dipengaruhi oleh situasi perekonomian secara keseluruhan.
Berikut ini beberapa situasi ekonomi yang sering mempengaruhi harga emas:
1. Perubahan kurs
Melemahnya kurs dollar AS biasanya mendorong kenaikan harga emas dunia. Hal ini disebabkan karena para investor memilih untuk menjual mata uang dollar milik mereka dan kemudian membeli emas yang dinilai mampu melindungi nilai asset yang mereka miliki. Sebagai contoh, pertengahan oktober 2009 nilai tukar mata uang dollar terhadap mata uang lain terus menurun, sementara harga emas terus naik sampai ke level $1.070 per troy ounce yang merupakan harga emas tertinggi sepanjang sejarah.
2. Situasi politik dunia
Kenaikan harga emas pada akhir tahun 2002 dan awal tahun 2003 terjadi sebagai dampak dari akan dilakukannya serangan ke Irak oleh sekutu yang dikomando AS. Pelaku pasar beralih investasi dari pasar uang dan pasar saham ke investasi emas sehingga permintaan emas melonjak tajam.
3. Suplai dan permintaan
Salah satu contoh hal yang dapat mempengaruhi suplai dan permintaan (supply and demand) dari emas adalah seperti kejadian pada pertengahan tahun 1980. Pada saat itu, penjualan forward oleh perusahaan pertambangan selalu dipersalahkan atas terjadinya kenaikan pada harga emas. Dalam kerangka bisnis, sebenarnya perilaku perusahaan pertambangan tersebut masuk akal. Dengan melakukan penjualan forward ketika harga emas menguat, mereka dapat mengamankan harga output tambang pada harga yang cukup menarik.
Contoh lainnya, kasus pada pertengahan tahun 1998 di mana harga emas terus merosot. Saat itu, bank-bank sentral di Eropa menyatakan akan mengurangi cadangan emasnya sehubungan rencana pemberlakuan mata uang euro. Harga emas langsung anjlok di sekitar 290 dollar per troy ounce.
4. Situasi ekonomi global
Sekitar 80 persen dari total suplai emas digunakan industri perhiasan. Konsumsi perhiasan merupakan pengaruh yang besar pada sisi permintaan.
Ketika kondisi ekonomi meningkat, kebutuhan akan perhiasan cenderung naik. Namun, dari data statistik terlihat kebutuhan akan perhiasan lebih sensitif terhadap naik turunnya harga emas dibanding kan meningkatnya kondisi ekonomi.
Jatuhnya tingkat kebutuhan perhiasan pada masa resesi di tahun 1982-1983 terjadi akibat naiknya harga emas secara simultan. Jatuhnya tingkat kebutuhan perhiasan di masa resesi awal 90-an lebih selaras dengan hal di atas, pada saat itu harga emas menjadi turun.
Situasi ekonomi yang tidak menentu dapat mengakibatkan inflasi tinggi. Emas biasa digunakan sebagai alat lindung nilai terhadap inflasi. Manfaat ini sudah dirasakan investor sejak lama. Dengan emas, investor mendapat perlindungan sempurna terhadap merosotnya daya beli. Ketika tahun 1978-1980 harga emas sedang booming; sementara inflasi di AS naik dari 4 persen menjadi 14 persen, harga emas naik tiga kali lipat.
5. Suku bunga
Ketika tingkat suku bunga naik, ada usaha yang besar untuk tetap menyimpan uang pada deposito ketimbang emas yang tidak menghasilkan bunga (non interest-bearing). Ini akan menimbulkan tekanan pada harga emas. Sebaliknya, ketika suku bunga turun, harga emas akan cenderung naik.
Secara teori, jika suku bunga jangka pendek naik, harga emas turun. Namun pada beberapa kasus teori ini tidak selalu berjalan. Misalnya terjadi di Indonesia pada tahun 1998, karena nilai tukar rupiah merosot tajam terhadap mata uang dollar AS, pemerintah Indonesia menaikkan tingkat suku bunga secara signifikan. Harapannya, menahan laju kenaikan nilai tukar dollar AS. Akibatnya, walaupun tingkat suku bunga naik, harga emas juga naik.
Klik disini untuk versi Bahasa Inggris.

Sikap-sikap Mendasar Dalam Melayani Customer

Setiap Karyawan wajib memberikan Pelayanan dengan menempatkan diri sebagai konsultan kepada seluruh Customer yang masuk ke dalam toko. Sikap seorang karyawan adalah cerminan sikap perusahaan terhadap pelanggannya. Jika karyawan itu buruk dalam hal pelayanan pelanggan, maka buruklah citra perusahaan di mata pelanggan, demikian pula sebaliknya. Untuk itu perlu diberitahukan kepada para karyawan mengenai sikap-sikap mendasar dalam pelayanan yang baik kepada pelanggan.
Secara umum, sikap mendasar dalam pelayanan yang baik terhadap customer adalah :
1. Santai :
Menggunakan bahasa yang tidak formal, sesuai dengan karakter customer yang sedang dilayani.
Menunjukkan sikap percaya diri
Mampu menciptakan suasana yang menyenangkan dan friendly
2. Memprioritaskan pelayanan kepada customer dibandingkan dengan aktifitas lain.
3. Sikap tidak memaksakan kehendak.
4. Informatif
Wajib memberikan informasi mengenai:
Identitas diri
keunggulan produk,
promosi yang sedang berjalan
5. Selalu menunjukkan sikap siap melayani setiap waktu.
Hal-hal yang dianggap tidak menunjukkan sikap melayani adalah :
Menerima atau memainkan Telephon / Handphone di lapangan
Sikap acuh tak acuh
Bercanda dan bergerombol dengan sesama karyawan
Bersandar di gondola
Sikap berpangku tangan
Klik disini untuk versi Bahasa Inggris

Alexa Rank Membantu Kemajuan Bisnis Online Anda

Anda pasti sudah tahu tentang ranking Alexa , dan tentunya juga tahu tentang arti pentingnya ranking Alexa dalam popularitas suatu website. Suatu website dikatakan memiliki popularitas bagus jika nilai rankingnya kecil. Semakin kecil nilai ranking Alexa suatu website, maka website itu dipastikan memiliki pembaca yang banyak. Lalu apa hubungannya ranking Alexa dengan online bisnis ?
Well, ini ada hubungannya dengan marketing. Seperti anda ketahui bahwa suatu bisnis agar tetap bertahan dan bahkan bisa berkembang tentunya harus memiliki pembeli yang banyak. Dan tahap agar memperoleh pembeli yang banyak ini adalah melalui aktifitas marketing. Hukum ini pun berlaku pada bisnis online, terutama bisnis yang berbasis online review, online ads, maupun E-commerce sekalipun.
Logikanya, semakin banyak pengunjung website, maka akan semakin besar peluang para advertiser untuk memasang iklan di website tersebut. Tentunya, apabila ada iklan yang dipasang maka ada income yang diterima.
Dari sisi E-Commerce, ranking Alexa yang bagus menandakan bahwa banyak customer yang berbelanja di toko online tersebut. Jika banyak yang berbelanja tentunya menandakan bahwa toko online tersebut memang terpercaya, dan hal ini bisa mendatangkan lebih banyak lagi pengunjung yang berbelanja.
Jadi apabila anda adalah seorang pebisnis online, online marketer, ataupun blogpreneur, maka jangan kesampingkan mengenai arti pentingnya Alexa rank. Alexa toolbar dalam web browser anda adalah suatu keharusan untuk memonitor perkembangan blog anda. Dan perlu diingat bahwa banyak cara untuk meningkatkan peringkat Alexa, salah satunya adalah dengan network marketing.
Klik disini untuk versi Bahasa Inggris

Daftar Blog Dofollow Berbahasa Inggris

Sebagai seorang network marketer, ataupun blogpreneur, tentunya anda sudah tahu tentang pentingnya pengaruh backlink terhadap popularitas suatu website/blog. Penyebaran link melalui komentar-komentar di blog punya orang lain diibaratkan menyebarkan dan menginformasikan merk satu produk ke masyarakat. Yang harus dipikirkan sekarang tinggal menentukan pasar mana yang akan di bidik. Pasarlokal, atau pasar global.
Demikian halnya dengan marketing suatu blog. Pasar pembaca mana yang akan diraih. Jika pasar lokal, tentunya anda menyebarkan link ke blog-blog lokal. Tapi jika ingin menyasar pasar global, blog anda ingin dibaca dan dilihat oleh seluruh dunia, maka sudah semestinya anda menginformasikan keberadaan blog anda ke seluruh dunia. Salah satunya adalah dengan cara menyebarkan link melalui komentar-komentar di blog yang internasional, atau setidaknya berbahasa universal yaitu Bahasa Inggris. Dan penting untuk digarisbawahi, karena sasaran pasar anda adalah global, maka kredibilitas pun akan menentukan popularitas blog anda. Karena itu, usahakan untuk memberikan komentar yang berkualitas, yang menunjukan identitas blog anda, dan jangan memberikan komentar yang bersifat spam.
Untuk membantu anda dalam mencari backlink dipasar internasional, berikut ini adalah alamat-alamat blog berbahasa asing yang bisa anda kunjungi :
http://www.reachschools.org
http://www.jugglingart.org
http://www.dwarfhammies.org/
http://www.bevelyn.info/
http://www.maselino.com/
http://www.bluemountainslandscaping.com/
http://osoolnews.com/
http://siteforeviews.co.cc/
http://www.getreviews.web.id/
http://huppekee.net/
http://www.watchv-online.com/
http://www.diamondtoolschina.com/
http://shelffi.org/
http://humaniraid.com/
http://www.braziliancowboy.com/
http://gh388.com/
http://citymind.net/
http://swoyersville.org/
http://alaskanwindindustries.com/
http://i-foal.com/
http://galacticdestruct.com/
http://aidezmonpc.net/
http://www.gepeco.com/
http://www.seobythesea.com/
http://www.buzzmarketingwithblogs.com/
http://bytesizecss.com/
http://blog.astrumfutura.com/
http://www.canadienseneurope.org/
http://timwindsor.com/
http://wpcult.com/
http://www.mouthpiecesports.com/blog/
http://blog.dmbcllc.com/
http://blog.vrplumber.com/
http://www.knrn.org/
http://www.deardrmoz.com/
http://www.gravitycube.net/blog/
http://justaddwater.dk/
http://www.rebeccawalker.com/blog/
http://incsub.org/awards/
http://sciencethatmatters.com/
http://www.rickyjordan.com/
http://blogs.nashuatelegraph.com/
http://alemsys.com/
http://seolutions.net/blog/
http://rumahabi.com/
http://elleeseymour.com/
http://larholm.com/
http://aimee.mychores.co.uk/
http://pitchinvasion.net/
http://www.thevirtualhandshake.com/blog/
http://www.steverenner.com/
http://www.jankoatwarpspeed.com/
http://brownsista.com
http://www.lifeinthefastlane.ca/
http://www.barrywise.com/
http://www.blogsthatfollow.com/
http://comedyplus.blogspot.com/
http://www.randomhacks.net/articles/
http://www.marketing-results.com.au/blog/
http://www.wordpressmax.com/
http://www.howtowakeupearly.com/
http://heiseidemocracy.com/
http://polygeek.com/
http://kid666.com/
http://www.blueverse.com/
http://www.kthread.com/kthread/
http://lillieammann.com/blog/
http://www.stomperblog.com/
http://thesisthemehq.com/
http://heiseidemocracy.com/
http://www.communityspark.com/
http://www.marketingblagger.com/
http://snoo.ws/
http://www.junkdrawerblog.com/
http://www.growsmartmaine.org/blog/
http://www.thisclassicallife.com/weblog/
http://www.costpernews.com/
http://blog.edendevelopment.co.uk/
http://creativity-unleashed.net/
http://www.pqinternet.com/
http://linguisticszone.blogspot.com/
http://moviesatmidnight.blogspot.com/
http://workathomemomrevolution.blogspot.com/
http://designadaptations.com/
http://kikolani.com/
http://www.techjaws.com/
http://www.extremejohn.com/
http://wnagele.com/
http://omnipotentpoobah.com/
http://www.bluehatseo.com/
http://selberg.org/
http://www.drownradio.com/
http://omgpittsburgh.com/
http://www.lifeintherough.com/
http://www.phpcafe.net/blog/
http://www.scrapscene.com/
http://mommyknows.com/
http://movieblog.iheartmovies.com/
http://www.leofogarty.com/
http://blog.achille.name/
http://exclusive-executive-resumes.com/
http://www.articlesnatch.com/blog/
http://comedyplus.blogspot.com/
http://www.lifeintherough.com/
http://www.emomsathome.com/blog/
http://kansha-shite.blogspot.com/
http://www.feverishthoughts.com/
http://www.jhsiess.com/
http://linguisticszone.blogspot.com/
http://alohateam.com/
http://blogs.speech-writers.com
http://tycoonblogger.com/
http://dotcommogul.net/
http://blog.webdirectory.si/
http://www.powerdosh.com/
http://slightlymordant.com/
http://www.wallpaperstop.com/
http://dofollow.radpixels.com/blog/
http://danemorgan.com/
http://bloggeruniversity.blogspot.com/
http://www.popcornninja.com/
http://positivevibesseo.com/
http://www.blogjer.com/
http://www.itsfrugalbeinggreen.com/
http://isuman.blogspot.com/
http://potpolitics.com/
http://www.dannydouglass.com/
http://www.zabadani.net/
http://wassupblog.com/
http://www.freyer.com/
http://www.asimkins.co.uk/blog/
http://www.pinksy.co.uk/
http://blog.ruski.co.za/
http://www.xlevel.org.uk/
http://nicusor.com/
http://gathadams.com/
http://blog.fiberdreams.com/
http://www.inkatel.com/
http://www.blackwaterblog.com/
http://www.rosshetherington.com/
http://www.jonlee.ca/
http://hterry.com/
http://hoysater.no/oyvind/
http://www.goddiscussion.com/
http://mrdefinite.com/
http://menstrualpoetry.com/
http://www.themadhat.com/
http://www.kiwibloke.org/
http://paulamooney.blogspot.com/
http://leaveamerica.info/
http://www.powerdosh.com/
http://webatlantis.org/
http://www.jonespc.com/
http://gotraveller.blogspot.com/
Klik disini untuk versi Bahasa Inggris

2012 : Tahun Baru, Strategi Baru

Tahun 2011 telah lewat beberapa jam yang lalu. Ada suka yang ditinggalkan di tahun 2011. Di tahun 2011 penjualan bisnis meningkat 20%, profit meningkat 10%, jumlah tenaga kerja tidak ada yang di PHK, produk yang dimiliki menguasai pangsa pasar produk sejenis. Pokoknya tahun 2011 adalah tahun yang sukses.
Tapi setelah kesuksesan yang datang di 2011 haruskah di tahun 2012 ini menjadi bergerak lebih santai? Jika usaha ingin terus berkembang, maka jawabannya harus tidak! Tahun 2011, produk bisnis kita menguasai pasar, tapi tidak ada yang tahu jika di tahun 2012 ternyata pesaing kita dapat mengambil alih posisi pengausa pasar. Itu bisa saja terjadi jika lengah dalam melakukan analisis.
Seperti olahraga sepakbola, bisnis adalah kompetisi. Setiap tahun kompetisi itu terus berjalan, dan pemenangnya bisa jadi berubah-ubah. Siapa yang memiliki strategi paling jitu,maka dialah yang memenangi kompetisi. Demikian pula halnya dengan bisnis. Tahun 2011, dengan strategi yang dimiliki kita berhasil menguasai pasar, akan tetapi jika di tahun 2012 ini bisnis yang dijalankan tidak melakukan penyesuaian strategi,maka bukan tidak mungkin pasar yang dimiliki akan diambil alih oleh orang lain. Bahkan yang lebih fatal lagi adalah jika ternyata bisnis menjadi bangkrut.
Ya, sudah pasti pesaing bisnis kita di tahun 2012 ini melakukan penyempurnaan strategi, yang bukan tidak mungkin mengadopsi strategi yang dimiliki kita di tahun 2011, atau bahkan mereka menyusun strategi berdasarkan kelemahan strategi kita. Jika kita tinggal diam, maka kita akan hancur.
Karena itu, janganlah merasa terlalu senang dengan kedatangan tahun baru 2012. Hal seharusnya dilakukan adalah segera melakukan rapat dengan tim yang anda miliki untuk menyusun ulang strategi bisnis. Sempurnakan strategi di tahun 2011, dan jika mungkin, buat strategi yang baru dan segar di tahun 2012, yang tidak terduga oleh pesaing.
Selamat Tahun Baru 2012
Klik disini untuk versi Bahasa Inggris.

Sudahkan Anda Membuat Perencanaan Finansial Yang Cermat dan Cerdik Untuk Anda dan Keluarga Anda?

Tentunya kita sering mendengar nasehat dan ceramah dari ahli agama “jangan menunda apa yang harus dilakukan. Selalu berdoa dan mohon amppun kepada Tuhan, karena tak satu orangpun tahu berapa lama dia akan hidup. Jangankan besok, satu jam lagi pun kita tidak pernah tahu.”
Apa yang dikatakan para ahli agama itu tentunya benar adanya. Lima tahun lalu, ada seorang teman yang datang kepada saya,      untuk dibantu menguruskan asuransi kredit rumahnya. Kakaknya    yang bernama Ida baru saja meninggal dunia. Sebelumnya, Ida      adalah nasabah saya sebagai pemegang polis asuransi jiwa  ketika  Ida belum berkeluarga. Ketika Ida akan menikah, beliau memberhentikan asuransinya dan mengambil tunai  polis asuransi untuk menambah biaya pernikahannya.  Pada  tahun 2003, akhirnya Ida bersama suaminya memutuskan untuk  membeli sebuah rumah dan mengambil kredit dari sebuah Bank.  Atas pertimbangan bersama, rumah dan cicilan diambil atas  nama Ida.   Ketika itu Ida sedang mengandung anak ke 2, usia kandungannya 5 bulan. Sesuai persyaratan untuk mengambil  pinjaman di sebuah Bank, Ida membeli asuransi jiwa untuk  meng-cover seluruh jumlah pinjaman dari perusahaan asuransi  yang telah ditunjuk oleh Bank. Setelah selesai prosedurnya,   maka dana dikucurkan oleh Bank dan rumah siap ditempati oleh  Ida dan keluarganya. Sampailah pada waktu melahirkan. Karena    sesuatu hal, Ida harus melalui proses operasi Caesar dalam     melahirkan.  Adanya pendarahan setelah operasi menyebabkan Ida meninggal dunia dengan meninggalkan bayi yang baru lahir, anak pertama yang berusia 2 tahun, dan suami tercinta.
Sudah jatuh tertimpa tangga pula, begitu kata pepatah. Dalam kesedihan yang amat sangat,   sang suami memanggil ibunya untuk membantu mengurus kedua  anaknya yang masih kecil-kecil. Belum habis kesedihannya, Sang Suami mendapat berita bahwa rumah yang ditempati akan  disita oleh Bank, karena cicilan rumah belum dibayar beberapa bulan.
Ya, Tuhan … mengapa bisa begitu?  Bukankah sudah membeli asuransi untuk melindungi keluarga   secara finansil jika terjadi musibah seperti ini?. Usut punya usut, setelah saya tanyakan seluruh dokumen   asuransinya, ternyata ketika mengajukan aplikasi untuk asuransi, almarhumah tidak menuliskan kondisinya yang sedang   hamil 5 bulan.
Satu cerita lagi yang saya ingin berbagi dengan teman-teman. Ketika anak sulung saya akan menghadapi Ujian Akhir Negaratahun 2005, saya  dihubungi oleh salah satu orang tua murid. Dia meminta saya untuk dapat turut memberikan sumbangan kepada salah satu  anak di kelas anak saya yang sulung. Alasannya adalah, kita  sebut saja namanya Magdalena , tidak dapat mengikuti ujian  karena belum membayar iuran sekolah selama 2 tahun, dan uang ujian. Setelah mengumpulkan cukup dana dari sekitar sepuluh  orang tua murid, akhirnya Magdalena dapat mengikuti ujian.
Saya bertanya: “Kenapa Magdalena tidak membayar iuran sekolahnya?” Ternyata Ibu dari Magdalena terkena kanker payudara. Setelah 3 tahun menderita sakit, beliau meninggal dunia. Lalu apa hubungannya dengan iuran sekolah Magdalena ? Biaya pengobatan Ibunya, menghabiskan seluruh kekayaan orang tuanya—rumah, mobil bahkan meninggalkan hutang kepada kerabatnya.  Akhirnya, Magdalena dan keluarganya tinggal  di rumah neneknya. Yang perlu dicatat dari pengalaman ini   adalah, bahwa yang menderita sakit dan wafat adalah seorang  ibu rumah tangga dan bukan pencari nafkah (tidak bekerja). Apa yang terjadi bila seorang yang menderita sakit dan wafat  adalah si pencari nafkah?
Tentunya kita merasa prihatin dengan kedua cerita di atas? Mengapa hal ini bisa terjadi? Mengapa keluarga tercinta menjadi terlantar?. Apakah ada jalan keluar dari kondisi-kondisi di atas?
hampir  semua orang memberikan alasan, bahwa mereka tidak memerlukan asuransi, atau mereka tidak mau menyisihkan uang membeli asuransi. Banyak orang yang hanya bergantung kepada asuransi yang diberikan oleh perusahaan tempat bekerja ataupun pemerintah.
Banyak orang yang belum  menyadari pentingnya asuransi bagi keluarga mereka. Dan bila terjadi sesuatu yang tidak diinginkan, mereka mengatakan bahwa itu adalah nasib. Kembali menurut pemuka agama manapun,  nasib itu bisa dirubah dengan suatu usaha.
Usaha apa yang bisa dilakukan untuk melindungi keluarga tercinta dari perlindungan finansial? Terutama bagi seseorang yang menjadi pencari  nafkah bagi keluarganya.
Hal-hal di atas tidak akan  terjadi bila sebuah keluarga memiliki :
1. Asuransi jiwa untuk  pencari nafkah (laki-laki ataupun perempuan) dan asuransi cacat tetap total. Asuransi yang diperlukan adalah asuransi jiwa yang cukup untuk membantu keluarga  yang ditinggalkan bangkit kembali. Besarannya tergantung pengeluaran sebuah keluarga. Minimal uang pertanggungan asuransi jiwa sebesar 5 tahun x pengeluaran setahun. Diharapkan dengan uang pertanggunan sebesar itu, dapat membantu keluarga bangkit kembali   dari keterpurukan karena pencari nafkah meninggal dunia   atau mendapat cacat tetap total. Semakin besar uang  pertanggungan semakin baik.
2. Dalam kasus Ida,  seseorang yang mengajukan kredit cicilan untuk menambah  aset (rumah, mobil, motor dan lain sebagainya) wajib  membeli asuransi untuk melindungi aset yang sudah       dikumpulkan. Besarannya sebesar harga pembelian. Ini    harus dimiliki oleh sebuah keluarga yang mempunyai  pinjaman, agar bila peminjam meninggal, aset tidak  disita oleh bank atau leasing, karena sisa pinjaman sudah dilunasi oleh perusahaan asuransi.
3. Isilah seluruh formulir pengajuan asuransi sesuai dengan kondisi kesehatan saat   penandatangan. Jangan pernah mau, menandatangani formulir  apapun kalau belum membaca isiannya. Bila saja peminjam mempunyai penyakit yang sudah ada, atau dalam kondisi hamil, tulislah kondisi kesehatan sejujur-jujurnya dalam formulir  pengajuan asuransi. Bila ada satu saja yang tidak diisi  dengan tidak benar, dan pemegang polis meninggal dunia,   perusahaan asuransi tidak akan membayarkan klaimnya, karena  dianggap telah terjadi kebohongan. Mengapa seperti itu?           Karena premi asuransi dari invidu yang memiliki penyakit  lebih mahal dibandingkan individu yang sehat. Dalam hal ini   asuransi melindungi aset anda.
4. Dalam sebuah keluarga, ayah dan ibu wajib mempunyai asuransi penyakit  kritis. Besar uang pertanggungan jangan sekedarnya. Hitung berapa biaya operasi bila terkena sakit kanker,   jantung, gagal ginjal atau penyakit kritis lainnya, lalu  tambahkan dengan biaya pasca operasi (biaya pengobatan sesudah operasi). Misalnya : biaya operasi $2500,  biaya pengobatan selama 10 tahun $1000, uang  pertanggunan berarti $3500. Mengapa asuransi penyakit   kritis diperlukan? Karena penyakit kritis inilah yang dapat menggerogoti aset yang telah dikumpulkan selama bertahun-tahun bahkan puluhan tahun.
5. Asuransi kesehatan rawat inap. Bukan saja penyakit kritis yang memerlukan   uang banyak, tetapi penyakit wabah yang perlu dirawat di rumah sakit memerlukan biaya yang tidak sedikit. Belilah  asuransi kesehatan untuk melindungi tabungan dan paper asset anda. Bila asuransi kesehatan yang diperoleh dari  perusahaan sudah mencukupi, anda tidak perlu membeli    asuransi kesehatan lagi.
6. Setelah semua  tercukupi, rencanakan biaya pendidikan anak-anak anda. Sarana yang dapat digunakan adalah asuransi pendidikan, bungan pendidikan atau program lainnya, terutama untuk perguruan tinggi. Besarannya dapat anda tentukan dengan  memperhitungkan unsur inflasi. Untuk memastikan bahwa investasi untuk biaya pendidikan mencukupi dan dapat  digunakan tepat pada waktunya, anda dapat meminta  bantuan dari  Financial Planner, atau anda dapat juga membeli software yang khusus didisain untuk menghitung biaya pendidikan.
Lakukan peninjauan kembali uang  pertanggungan minimal 2 tahun sekali. Kemungkinan besar  karena adanya inflasi,  uang pertanggungan yang dimiliki nilainya menjadi berkurang dua tahun kemudian.
Klik disini untuk versi Bahasa Inggris.